Gennaio 29, 2023

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Scienze. Due nuovi metalli su un meteorite raro: perché è così eccezionale

Bertrand d’Ivoire: “Scoperta piuttosto rara” su “meteorite piuttosto insolito”

Questa scoperta è eccezionale?

Questo è relativamente raro: in totale, ogni anno devono essere scoperti una cinquantina di minerali. Può sembrare molto, ma quando confronti quel numero con i milioni di specie viventi… Ciò che è particolarmente interessante qui è che provenivano da un meteorite molto insolito: una pietra di 15 tonnellate, nota alla gente del posto in Somalia da generazioni, ma identificato come meteorite solo due anni fa.

È un meteorite…

In effetti, è un meteorite che non capiamo molto bene. In generale, si pensa che i meteoriti di ferro provengano dai resti degli antichi nuclei di pianeti sparsi. Ma non conosciamo molti meteoriti di questo gruppo: un’ipotesi è che sarebbero venuti da un nucleo in via di formazione, con molte inclusioni di altri minerali. Questi meteoriti aiutano a scoprire minerali sconosciuti sulla Terra.

perché ?

Perché hanno quelli che vengono chiamati “stati redox”. È un po’ tecnico, ma sulla Terra l’ossigeno si trova quasi ovunque, tranne che nel nucleo. Inoltre, la maggior parte degli elementi è associata all’ossigeno. Nei meteoriti dove c’è molto ferro allo stato metallico, è più complicato. Queste sono condizioni che non conosciamo sulla Terra, poiché non c’è praticamente ferro allo stato originale. Quindi queste condizioni molto particolari danno origine a questi aggregati che possono formare questi minerali molto originali.

Come definisci il “nuovo” metal?

Il nuovo minerale è ben definito: è una formazione originaria di uno o più elementi chimici con una struttura cristallina fino ad allora sconosciuta. Proprio come sia la grafite che il diamante sono composti da atomi di carbonio, ma sono disposti diversamente. Sono due minerali che hanno la stessa composizione chimica, ma la loro particolare struttura conferisce loro proprietà completamente diverse.

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Sappiamo già di cosa sono fatti questi minerali scoperti?

Sì, queste sono due delle forme originali di fosfato di ferro. I nuovi metalli sono qualcosa di molto ben inquadrato a livello internazionale: lì Gruppo di lavoro dell’International Metallurgical Association Chi li valuterà e li accetterà formalmente previa discussione.

In concreto, qual è l'”uso” di queste scoperte?

A volte rispondo “Come una sinfonia di Beethoven, niente!” Ma più seriamente, la particolarità di un minerale è che esiste nel suo stato naturale, anche se è stato effettivamente sintetizzato in un laboratorio. uso in sé, ma può dare spunti per i chimici. Ad esempio, i fosfati sono ampiamente utilizzati per realizzare batterie più efficienti. Quindi forse troveranno applicazione a lungo termine. Tutto questo rimane ipotetico, come spesso accade nella ricerca di base È la bellezza della scienza.

Ma qualsiasi nuovo composto chimico può essere interessante per le sue proprietà: qualche anno fa, un laboratorio francese aveva sintetizzato un composto piuttosto complesso. Poco dopo, un team giapponese ha scoperto che sono superconduttori. E questo, oggi, è ampiamente usato nell’imaging medico, ecc.

Abbiamo sempre saputo come fare il metallo?

No: a volte è molto difficile e non è un problema se certe caratteristiche non sono presenti.