Maggio 26, 2024

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Gli scienziati hanno scoperto uno dei più grandi buchi neri mai osservati

Gli scienziati hanno scoperto uno dei più grandi buchi neri mai osservati

Gli astronomi hanno scoperto e misurato uno dei più grandi buchi neri mai osservati utilizzando una nuova tecnica, che dovrebbe rivelare di più sulle migliaia di questi giganteschi pianeti cosmici che dovrebbero essere scoperti nei prossimi anni.

Questo buco nero supermassiccio ha una massa di oltre 30 miliardi di volte la massa del Sole, secondo lo studio pubblicato questa settimana sulla rivista Science. Reale Società Astronomica Britannico.

nuova tecnologia

È il primo ad essere caratterizzato grazie alla tecnologia di rilevamento della lente gravitazionale. Questo fenomeno è causato dalla presenza di un oggetto talmente massiccio – una galassia o un buco nero supermassiccio – da provocare la curvatura dello spazio-tempo. Pertanto, la luce proveniente da una sorgente distante appare distorta quando passa nelle vicinanze.

Ma mentre possiamo osservare una galassia, non possiamo letteralmente vedere un buco nero. Questo oggetto cosmico ha la particolarità di essere così denso che nemmeno la luce può sfuggire, rendendolo invisibile.

Questa volta, gli astronomi sono stati “molto fortunati”, ha detto all’AFP James Nightingale, astronomo della Durham University britannica e primo autore dello studio. Sono stati in grado di osservare la luce di una galassia situata dietro il buco nero, il cui percorso sembra essere distorto dal buco nero, a circa 2 miliardi di anni luce dalla Terra.

Si dice che la maggior parte delle galassie abbia un buco nero al centro. Ma anche adesso, per rilevarne l’esistenza, era necessario osservare le emissioni di energia che produce assorbendo la materia in cui si è avventurato così da vicino. Oppure osservandone l’effetto sul percorso delle stelle che le ruotano intorno.

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100.000 lenti

Tuttavia, queste tecniche funzionano solo con buchi neri sufficientemente vicini alla Terra. La tecnologia delle lenti gravitazionali consente agli astronomi di “rilevare i buchi neri nel 99% delle galassie che sono attualmente inaccessibili” all’osservazione convenzionale, perché sono così lontani, dice l’astronomo.

Esistono circa 500 lenti gravitazionali, almeno una delle quali è dovuta a un buco nero supermassiccio. Ma “quel panorama sta per cambiare radicalmente”, secondo James Nightingale.

Aggiunge che la missione Euclid dell’Agenzia spaziale europea, il cui lancio è previsto per luglio, inaugurerà “l’era dei big data” per i cacciatori di buchi neri creando una mappa ad alta risoluzione di parte dell’universo. Secondo lo scienziato, per sei anni di osservazione Euclid è riuscito a rilevare fino a 100.000 lenti gravitazionali, comprese diverse migliaia di buchi neri.

La scoperta, fatta dall’astronomo e dai suoi colleghi, si è basata su simulazioni al computer e immagini ottenute dal telescopio spaziale Hubble. Queste osservazioni confermano e spiegano quelle fatte 18 anni fa dall’astronomo della Durham University e collega di James Nightingale, Alastair Edge, che sospettava un buco nero al centro della galassia Abell 1201.