Maggio 19, 2024

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Testa di donna di Neanderthal ricostruita da ricercatori britannici |  TV5MONDE

Testa di donna di Neanderthal ricostruita da ricercatori britannici | TV5MONDE

Ricercatori britannici sono riusciti a ricostruire la testa e il volto di una donna di Neanderthal di circa 75.000 anni, dopo una scoperta che scuote ciò che sappiamo su questi lontani cugini, spesso considerati molto antichi.

Il loro viaggio – dalla scoperta di un teschio nel Kurdistan iracheno a questo processo di ricostruzione – è raccontato in un documentario trasmesso giovedì su Netflix e prodotto dalla BBC.

Tutto è iniziato nel 2018, quando gli archeologi dell'Università di Cambridge hanno scoperto il cranio di un esemplare di Neanderthal a cui hanno dato il nome di Shanidar Z, dal nome della grotta in cui lo trovarono, che era stata chiusa agli scienziati per 50 anni per motivi politici.

Le note permettono di concludere che si trattasse di una donna che al momento della morte aveva circa quarant'anni.

La parte inferiore dello scheletro era stata precedentemente scavata nel 1960 con i resti di almeno dieci uomini di Neanderthal, dall'archeologo americano Ralph Solecki, noto per il suo lavoro volto a riabilitare l'immagine di questa specie.

La scoperta del cranio di Shanidar Z, schiacciato da una pietra caduta poco dopo la sua morte, è stata una vera sorpresa per i ricercatori.

Il professor Graeme Parker del Macdonald Institute for Archaeological Research di Cambridge ha detto all'AFP che il team “non si aspettava di trovare più uomini di Neanderthal” nella grotta.

“Abbiamo voluto provare a datare le sepolture… per poter utilizzare il sito (Shanidar) per contribuire al grande dibattito sulle ragioni della scomparsa dell'uomo di Neanderthal”, che conviveva con l'Homo sapiens qualche migliaio di anni prima della loro comparsa. Si estinse circa 40mila anni fa.

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Shanidar Z faceva parte di un gruppo di cinque esemplari rinvenuti dietro un'enorme roccia verticale situata al centro della grotta.

I ricercatori ritengono che la roccia possa essere servita come indicatore per consentire ai Neanderthal di seppellire i loro morti nello stesso posto.

Impressione 3D

Chris Hunt, professore all'Università di Liverpool, spiega che il posizionamento dei resti del corpo ritrovati, nella stessa posizione e con lo stesso orientamento, potrebbe significare che i Neanderthal avevano una “tradizione” intorno alla morte e che esisteva una “tradizione” trasmissione della conoscenza tra le generazioni.” John Morris University, che ha partecipato alla ricerca.

Aggiunge che questo “comportamento deliberato (…) non è simile a quello descritto nei libri di testo sui Neanderthal, che descrivono una vita brutale e breve”.

Emma Pomeroy, paleoantropologa dell'Università di Cambridge, spiega che rimuovere i resti di Shanidar Z è stato un processo molto delicato.

Le ossa e i sedimenti circostanti dovevano essere rinforzati in situ con una specie di colla prima di essere rimossi in tanti piccoli pezzi avvolti in un foglio di alluminio.

Più di 200 frammenti del cranio sono stati poi assemblati in un laboratorio di Cambridge, in quello che sembrava “un puzzle tridimensionale di grande valore”, soprattutto perché i frammenti avevano una consistenza “come biscotti intinti nel tè”, dice Emma Pomeroy. .

Una volta ricostruito, il cranio è stato stampato in 3D, consentendo a due famosi artisti paleontologici – i gemelli olandesi Adrie e Alphonse Kenes – di ricostruire il suo viso applicando strati di pelle e muscoli ricostruiti, lavoro presentato nel documentario trasmesso giovedì intitolato “Neanderthal Secrets”. .”

Emma Pomeroy spiega che se i crani dei Neanderthal erano molto diversi da quelli degli umani, “con arcate sopracciliari massicce e quasi senza mento”, un volto rimodellato in questo modo “suggerisce che queste differenze non erano così pronunciate”.

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Ciò permette, a suo avviso, di sapere “come sono avvenuti i processi di ibridazione tra le specie, al punto che quasi tutte le persone che vivono oggi possiedono ancora il DNA di Neanderthal”.