Ottobre 6, 2022

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Scienze. Dietro la missione Artemis, il ritorno della corsa allo spazio

Bisognerà aspettare ancora un po’ prima di vedere 2.500 tonnellate di SLS salire in verticale. Il volo di prova del super lanciatore della NASA, che doveva decollare lunedì da Cape Canaveral, in Florida, è stato finalmente posticipato a causa di un problema di raffreddamento che ha colpito uno dei suoi quattro motori. La battuta d’arresto dovrebbe essere solo di breve durata: è già stata menzionata la data di sabato per un nuovo lancio e, nel peggiore dei casi, la prossima finestra di riprese si aprirà ad ottobre. Quali sono alcune settimane di ritardo di quasi quindici anni dopo il cantiere?

Oltre alle conquiste tecnologiche, la missione Artemis illustra il notevole ritorno della corsa allo spazio, a più di sessant’anni dal lancio del programma Apollo. Ci sono diverse ragioni che potrebbero spiegare questo desiderio di tornare sulla Luna, spiega Lionel Suchet, vicedirettore generale del National Center for Space Studies: “IoCi sono ragioni scientifiche per cui non conosciamo molto bene la luna nonostante i campioni riportati. La sua struttura interna, la composizione del suolo e gli elementi che vi si trovano sono ancora poco conosciuti. Ci sono problemi tecnologici. Lì, di solito è la tabella di marcia per Marte: costruire una base permanente con le donne e gli uomini che ci lavorano e gestirla a bassa gravità, questo richiede apprendimento ed è molto più facile da fare sulla Luna che su Marte – le distanze non sono le stesse affatto. ma tuTra le ragioni principali dei voli con equipaggio c’è la politica: i cinesi decisero di andare sulla luna, in una certa misura legati ai russi, gli indiani iniziarono a interessarsi ai voli con equipaggio e gli americani volevano rimanere i leader. Torniamo alla logica della razza tra nazioni che trovano nell’andare nello spazio interessi politici diversi”.

Un passo sulla via di Marte

Se Artemis è considerato il programma spaziale più ambizioso dai tempi dell’Apollo, non è per la sua complessità e il suo costo (93 miliardi di dollari, secondo Rapporto interno della NASA) o anche la prospettiva di vedere gli astronauti mettere piede sulla Terra lunare per la prima volta dal 1972. Soprattutto, l’obiettivo è preparare la Terra per missioni con equipaggio molto più lontane, in particolare su Marte.

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erede Costellazione del programma Lanciato da George W. Bush nei primi anni 2000 e poi cancellato da Barack Obama, e rilanciato da Donald Trump all’inizio del suo mandato, l’Artemis si basa su una nuova generazione di lanciatori pesanti (SLS) e un’astronave (Orion ) in grado di trasportare fino a quattro astronauti per tre settimane. La missione Artemis I, il cui lancio è stato posticipato lunedì, dovrebbe consentire il test di questa attrezzatura senza equipaggio, durante un volo di prova automatizzato. Artemis II deve quindi scortare quattro astronauti intorno alla luna prima di tornare sulla Terra. In teoria sarà l’anno 2024. La prossima missione sarà quella giusta: l’equipaggio di Artemis III dovrebbe sbarcare sulla luna entro il 2025-2026. Tredici potenziali siti di atterraggio Appena selezionato.

Le missioni dovrebbero quindi susseguirsi in media una volta all’anno, l’obiettivo finale è una stazione spaziale vicino alla Luna (il Moon Gate), che potrebbe anche fungere da “porto principale” per future missioni marziane con equipaggio, e una base abitabile vicino Polo Sud.

Da parte loro, Cina e Russia hanno annunciato lo scorso anno il loro desiderio di avere una stazione lunare (in orbita o in superficie) entro il 2035. Battezzare ILRS (Stazione Internazionale di Ricerca Lunare)Quest’ultimo è in diretta concorrenza con Artemis. La Cina ha anche intensificato le missioni robotiche per diversi anni: Pechino ha avuto un notevole successo nel restituire campioni lunari nel 2020, due anni dopo essere diventato il primo paese ad atterrare con successo un veicolo sull’altro lato della luna.

Artemide e Apollo: quali sono le differenze?

Vedere in Artemide una semplice rielaborazione moderna di Apollo sarebbe un errore. Se il confronto è deterministico, le tecniche e il contesto sono piuttosto diversi, osserva Lionel Suchet. “Negli anni ’60, ci fu una decisione politica da parte del Presidente degli Stati Uniti, e dall’altra parte dei leader sovietici, di impegnarsi con tutti i mezzi necessari e correre tutti i “ragionevoli” rischi per essere i primi ad andare sulla luna e Non siamo più in quella logica: le nostre società non sono più disposte ad accettare Questo livello di rischio è per una missione spaziale Questa missione è stata sviluppata con una prospettiva molto più ampia, una preparazione e la necessità di avere un livello molto più alto di affidabilità per gli equipaggi di quanto non lo fosse per Apollo.”

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Un’altra notevole differenza: l’importanza della cooperazione internazionale. Apollo era un software americano al 100%, “Made in the USA” fino al più banale dei dadi. Artemis fa parte di una stretta collaborazione tra la NASA ei suoi partner, in particolare l’Agenzia spaziale europea (ESA). Un componente essenziale della navicella Orion che fornisce la sua propulsione e l’inclusione di tutti i sistemi necessari alla sopravvivenza degli astronauti, diventando così l’unità di servizio Progettato da Airbus. Il programma Artemis dipende anche dal settore privato: è stata SpaceX ad aggiudicarsi l’appalto per il futuro lander che coordinerà tra Orion e la base lunare. La macchina deve esserlo Derivato dalla navicella spazialeLa gigantesca nave sviluppata da Elon Musk dovrebbe effettuare il suo primo volo in orbita nei prossimi mesi.

Questioni legali da risolvere

Questa nuova corsa alla Luna richiederà anche un rapido chiarimento su un altro punto: chi possiede le risorse disponibili sulla Luna o su Marte, e quali agenzie spaziali intendono sfruttare per facilitare l’approvvigionamento di basi di superficie o navi in ​​orbita? Questi problemi sono ben affrontati Trattato sullo spazio extraatmosferico del 1967Ma come fa notare Lionel Suchet, queste domande, all’epoca in gran parte teoriche, stanno per diventare concrete: “C’è lo sfruttamento delle risorse, ma anche l’appropriazione della terra e del terreno. Se costruisci una base con una bandiera americana, chi lo possiede? È americano?” Le regioni potrebbero essere più interessanti, ad esempio, da osservare: chi può stabilirsi lì? Questa questione politica dell’esplorazione del sistema solare diventerà più reale. Queste questioni devono essere discusse a livello politico tra i paesi che parteciperanno all’avventura.».

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Il trattato del 1967, ratificato da tutte le maggiori potenze spaziali, stabiliva il principio di non conquista dei corpi celesti. Ma molti paesi ritengono che questo principio non impedisca l’allocazione delle risorse sulla Luna o su altri pianeti. . Gli Stati Uniti hanno anche sviluppato una serie di testi che delineano il quadro per questo sfruttamento: BattesimoAccordi di Artemide

È stato firmato da tutti i partner del programma lunare americano, in particolare dalla Francia.

Per garantire l’approvvigionamento della stazione lunare, la NASA prevede di utilizzare le risorse della luna, in particolare l’acqua sotto forma di ghiaccio, per produrre idrogeno o ossigeno che possono essere eventualmente convertiti in carburante per razzi. Cina e Russia hanno progetti simili, anche se molto meno avanzati. interesse? Pratico oltre che economico: è molto più facile sbarazzarsi della gravità lunare rispetto a quella terrestre. Moon, una futuristica stazione di servizio sulla strada per Marte? E il

Un trattato molto più restrittivo sulla Luna è stato adottato nel 1979 sotto gli auspici delle Nazioni Unite. A condizione che le risorse lunari siano considerate il “patrimonio comune dell’umanità”, non sono quasi mai firmate da nessuna potenza spaziale.