Agosto 9, 2022

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In Cina ha scoperto un embrione di dinosauro in procinto di schiudersi come un uccello completamente pietrificato

Un tale atteggiamento non è stato osservato prima nei dinosauri e suggerisce che tale comportamento negli uccelli moderni abbia le sue origini nei loro antenati dinosauri.

Martedì, gli scienziati hanno annunciato di aver scoperto un embrione di dinosauro splendidamente conservato, risalente ad almeno 66 milioni di anni fa, che si prepara a emergere dal suo uovo come un uccello. Scoperto fossile di Oviraptorosaurus a Ganzhou, Cina, dai ricercatori “Baby Yingliang”.

“Questo è uno dei migliori embrioni di dinosauro mai trovati”, ha affermato Fion Weissum Ma dell’Università di Birmingham e coautore dello studio pubblicato sulla rivista scientifica. iScience.

Un luogo ancora sconosciuto tra i dinosauri

“Baby Yingliang” è stata trovata con la schiena piegata, i piedi ai lati della testa e lo stomaco piegato. Una posizione non vista in precedenza nei dinosauri, ma ben nota negli uccelli.

Quando i pulcini si preparano a schiudersi, bloccano la testa sotto un’ala, mentre perforano i loro gusci con i loro becchi. Gli embrioni che non riescono a posizionarsi hanno maggiori probabilità di morire a causa di una schiusa fallita.

“Questo suggerisce che tale comportamento negli uccelli moderni fa risalire le sue origini ai loro antenati dinosauri”, afferma Fion Waisum Ma.

Un’alternativa potrebbe essere simile a quella dei coccodrilli, che stanno seduti con solo la testa inclinata sulla pancia.

Tra 72 e 66 milioni di anni fa

Gli oviraptorosauri, il cui nome significa “lucertola ruba uova”, erano dinosauri piumati che vivevano in Asia e nel Nord America durante il tardo Cretaceo.

Possono avere forme e diete diverse e le loro dimensioni vanno dalle scimmie ai giganti giganti, raggiungendo gli otto metri di lunghezza. Il piccolo Yingliang misura 27 cm dalla testa alla coda e riposa in un uovo di 17 cm al Museo di Storia Naturale della Pietra di Yingliang.

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Gli scienziati affermano che ha tra i 72 e i 66 milioni di anni e potrebbe essere stato ben conservato grazie allo scivolo di fango che lo ha seppellito e protetto dagli spazzini. Se avesse raggiunto l’età adulta avrebbe raggiunto i due o tre metri di lunghezza e si sarebbe nutrito di piante.

Fossile dimenticato da anni

Questo esemplare faceva parte di una serie di molti fossili di uova, lasciati e dimenticati per anni. I ricercatori sospettavano che potesse contenere dinosauri e hanno graffiato parte del guscio per trovare Baby Yingliang.

“L’embrione di dinosauro nel suo uovo è tra i più belli che abbia mai visto”, ha detto in una nota il professor Steve Brusatte dell’Università di Edimburgo e un membro del team di ricerca.

Ha aggiunto che l’esemplare “sembra semplicemente un uccellino avvolto nel suo uovo, il che è un’ulteriore prova che molte caratteristiche degli uccelli di oggi derivano dai loro antenati dinosauri”.

I ricercatori sperano di poter studiare il feto in modo più preciso utilizzando tecniche di imaging per rivelare il suo intero scheletro.