Maggio 21, 2024

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Ricercatori francesi hanno fatto una scoperta sorprendente sulla comunicazione durante il sonno

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Il sonno non è uno stato che ci isola completamente dal nostro ambiente: durante il sonno siamo in grado di ascoltare e comprendere le parole. Queste osservazioni, frutto di una stretta collaborazione tra i ricercatori dell’Inserm, del Centre National de la Recherche Scientifique, dell’Università della Sorbona e dell’AP-HP del Brain Institute e del Dipartimento di Patologia del Sonno del Pitié-Hospital Salpêtrière AP-HP di Parigi, chiamano in discussione la definizione stessa di sonno. Sonno e criteri clinici che permettono di distinguere le sue diverse fasi. Sono dettagliati in un nuovo studio pubblicato sulla rivista Neuroscienze normali.

Il sonno è generalmente definito come il periodo in cui il corpo e la mente sono a riposo, come se fossero disconnessi dal mondo. Tuttavia, un nuovo studio condotto da Delphine Audit, ricercatrice dell’Inserm, Isabelle Arnulf (Sorbonne, AP-HP) e Lionel Naccache (Sorbonne, AP-HP) del Brain Institute, suggerisce che i confini tra veglia e sonno sono molto più lontani a parte. Più poroso di quanto sembri.

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Gli scienziati hanno dimostrato che i dormienti che non soffrono di disturbi specifici sono in grado di captare le informazioni verbali trasmesse dalla voce umana e di rispondere ad esse con contrazioni dei muscoli facciali. Tuttavia, questa straordinaria capacità si manifesta in modo intermittente durante quasi tutte le fasi del sonno, come se in questa occasione le finestre di comunicazione con il mondo esterno fossero state temporaneamente aperte.

Questi nuovi dati sul comportamento del sonno suggeriscono che alla fine potrebbe essere possibile sviluppare protocolli di comunicazione standardizzati con le persone che dormono per comprendere meglio come cambia l’attività mentale durante il sonno.

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All’orizzonte: un nuovo percorso per accedere ai processi cognitivi alla base del sonno normale e patologico.

Mille e una differenze di coscienza

Anche se ci sembra familiare perché lo concediamo ogni notte, il sonno è un fenomeno molto complesso. Le nostre ricerche ci hanno insegnato che la veglia e il sonno non sono stati stabili: sono entrambi mosaici di momenti coscienti… e di momenti che non sembrano coscienti. “, spiega il professor Lionel Naccache, neurologo dell’Ospedale Piti-Salpetriere AP-HP e ricercatore in neuroscienze.

È necessario comprendere meglio i meccanismi cerebrali che sono alla base di questi stati intermedi tra veglia e sonno. ” Quando non funziona correttamente, può essere associato a disturbi come sonnambulismo, paralisi del sonno, allucinazioni o sensazione di non dormire la notte o al contrario di dormire con gli occhi aperti. », specifica la professoressa Isabelle Arnulf, direttrice del dipartimento di medicina del sonno dell’ospedale Piti-Salpetriere AP-HP.

Tuttavia, per distinguere tra veglia e diverse fasi del sonno, finora abbiamo utilizzato indicatori fisiologici semplici e imprecisi, come specifiche onde cerebrali rese visibili grazie all’elettroencefalografia. Questi indicatori non ci permettono di comprendere in dettaglio cosa sta succedendo nella mente dei dormienti, soprattutto perché a volte contraddicono la loro testimonianza. ” Abbiamo bisogno di misurazioni fisiologiche più precise che corrispondano ai sentimenti e alla capacità del dormiente di rispondere al mondo esterno. Questo per determinare meglio il tuo livello di attenzione “, aggiunge Delphine Audet, ricercatrice dell’INSERM in neuroscienze cognitive.

Un gioco tra incoscienza e lucidità

Il gruppo di ricerca* ha quindi esplorato questa strada e ha reclutato 22 persone senza disturbi del sonno e 27 pazienti affetti da narcolessia, cioè vittime di attacchi di sonno irrefrenabili.

Le persone affette da narcolessia hanno la particolarità di fare molti sogni lucidi, cioè sogni in cui sono consapevoli di dormire e di cui a volte possono formare uno scenario. Inoltre, raggiungono facilmente e rapidamente il sonno paradossale (la fase in cui si verificano i sogni lucidi) durante il giorno, rendendoli buoni candidati per lo studio della coscienza durante il sonno in condizioni sperimentali.

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uno di Studi precedenti Ha dimostrato che durante il sonno lucido paradossale è possibile la comunicazione bidirezionale, dallo sperimentatore al sognatore e viceversa.identifica Delphine Odette. Ora volevamo sapere se questi risultati potevano essere generalizzati ad altre fasi del sonno e agli individui che non hanno sogni lucidi. ».

Ai partecipanti allo studio è stato chiesto di fare un pisolino. I ricercatori hanno sottoposto loro quello che viene chiamato un test di “decisione lessicale” in cui una voce umana pronunciava una serie di parole reali e parole inventate. I partecipanti dovevano rispondere sorridendo o accigliandosi per essere classificati nell’una o nell’altra di queste categorie. Durante l’esperimento, i partecipanti sono stati monitorati tramite polisonnografia, un esame completo che registra l’attività cerebrale e cardiaca, i movimenti oculari e il tono muscolare. Infine, al risveglio, ai partecipanti è stato chiesto di riferire se avevano avuto o meno un sogno lucido durante il pisolino e se ricordavano di aver interagito con qualcuno.

La maggior parte dei partecipanti, affetti o meno da narcolessia, erano in grado di rispondere correttamente agli stimoli verbali pur rimanendo addormentati. Questi eventi erano sicuramente più frequenti durante gli episodi di sogno lucido, caratterizzati da un elevato livello di coscienza; Ma lo abbiamo osservato occasionalmente in entrambi i gruppi, durante tutte le fasi del sonno », precisa la professoressa Isabelle Arnulf.

La maggior parte dei partecipanti, affetti o meno da narcolessia, erano in grado di rispondere correttamente agli stimoli verbali mentre erano ancora addormentati.

Finestre di connettività annunciate da un’attività cerebrale accelerata

Combinando questi dati fisiologici e comportamentali con i resoconti soggettivi dei partecipanti, i ricercatori hanno anche dimostrato che era possibile prevedere l’apertura di queste finestre di comunicazione con l’ambiente, cioè i momenti in cui i dormienti erano in grado di rispondere agli stimoli. . Ciò è stato annunciato dall’accelerazione dell’attività cerebrale e da indicatori fisiologici solitamente associati ad una ricca attività cognitiva.

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Nei soggetti che hanno avuto un sogno lucido durante il pisolino, anche la capacità di comunicare con lo sperimentatore e di raccontare questa esperienza al risveglio era caratterizzata da una specifica firma elettrofisiologica.Il professor Lionel aggiunge la discussione. I nostri dati suggeriscono che i sognatori lucidi hanno un accesso privilegiato al loro mondo interiore e che questa consapevolezza accresciuta si estende anche al mondo esterno. ».

Saranno necessarie ulteriori ricerche per determinare se la proliferazione di queste finestre è correlata alla qualità del sonno e se potrebbero essere utilizzate per migliorare alcuni disturbi del sonno o migliorare l’apprendimento. ” Tecniche di neuroimaging più avanzate, come la magnetoencefalografia e la registrazione intracranica dell’attività cerebrale, ci aiuteranno a comprendere meglio i meccanismi cerebrali che regolano i comportamenti del sonno. “, conclude Delphine Odette.

Infine, questi nuovi dati potrebbero contribuire a rivedere la definizione di sonno, che è uno stato in definitiva molto attivo, forse più consapevole di quanto immaginassimo e aperto al mondo e agli altri.

Questo studio è stato finanziato dall’Agenzia nazionale per la ricerca e dalla Società francese per la ricerca e la medicina sul sonno.

* La partecipazione dei dottorandi Başak Türker, Esteban Munoz Musat ed Emma Chabania è stata essenziale per il completamento di questo lavoro.