Maggio 22, 2024

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Aurora boreale vicino a Giove

Aurora boreale vicino a Giove

A centinaia di milioni di chilometri di distanza, gli astronomi, approfittando dell’eclissi, hanno potuto osservare il bagliore dell’aurora boreale su quattro lune di Giove: Io, Europa, Callisto e Ganimede. La tecnica prevedeva l’osservazione di queste lune ogni volta che passavano dietro il pianeta gigante, per poi riapparire dall’altra parte. “L’aurora boreale è sempre lì quando osservi l’eclissi”, La planetologa californiana Catherine R.D. Claire confermaL., coautori due studi pubblicati contemporaneamente.

A differenza della Terra, che deve la sua aurora a particelle espulse dal Sole che si scontrano con il suo campo magnetico, le lune di Giove devono la loro aurora a una di esse, Io.

Io è la luna con l’attività vulcanica più violenta di tutto il sistema solare. Si tratta di eiezioni vulcaniche che interagiscono con la luce solare, si caricano elettricamente e vengono catturate dal campo magnetico di Giove. Alcuni “rimbalzi” nei sottili strati di gas che circondano le lune provocano questi bagliori. Qualcuno che può stare su Io… al sicuro da queste esplosioni multiple. Vedrai più colori Delle tre lune, ho letto uno degli studi, a causa della varietà di elementi che i vulcani rilasciano.

Sebbene questa scoperta abbia il potenziale per accendere l’immaginazione degli artisti, potrebbe anche fornire un’opportunità ad altri scienziati planetari di studiare la composizione chimica di questi sottili strati di gas, troppo sottili per essere chiamati atmosfere.

Immagine: Io davanti a Giove, vista dalla sonda Voyager 2 nel 1979 / Laboratorio di propulsione a reazione / NASA