Maggio 16, 2022

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Virus di Epstein-Barr identificato come causa di sclerosi multipla

Scopri un sinonimo di speranza. I ricercatori statunitensi hanno identificato per la prima volta una persona responsabile della sclerosi multipla e hanno scoperto che molto probabilmente era causata dal virus di Epstein-Barr.

Con questa scoperta arriva la speranza per il possibile sviluppo di una cura in futuro, che permetta di curare questa malattia autoimmune che colpisce circa 2,8 milioni di persone nel mondo. Circa il 95% dei pazienti adulti è infetto da questo virus, che può anche causarne altri malattie, come il conteggio dei globuli bianchi.

studiando, pubblicato questa settimana sulla prestigiosa rivista Science, mostra che il virus di Epstein-Barr è essenziale per lo sviluppo della sclerosi multipla, anche se non tutte le persone colpite sviluppano la malattia.

L’ipotesi è stata studiata per diversi anni, ma è difficile da dimostrare, soprattutto perché questo virus è molto comune e i sintomi della malattia iniziano solo una decina di anni dopo l’infezione.

rischio moltiplicato per 32

È “il primo studio a fornire prove convincenti del nesso di causalità”, ha affermato Alberto Acchirio, autore principale e professore di epidemiologia alla Harvard School of Public Health. “Questo è un passo importante perché indica che la maggior parte dei casi di sclerosi multipla può essere prevenuta interrompendo l’infezione con il virus Epstein-Barr”, ha aggiunto in una nota. “Lo scopo di questo virus Potrebbe portare a una cura”.

Per 20 anni, i ricercatori hanno seguito più di 10 milioni di giovani uomini arruolati nell’esercito americano, a 955 dei quali è stata diagnosticata la sclerosi multipla mentre prestavano servizio. Secondo questo lavoro, il rischio di sviluppare la sclerosi multipla è aumentato di 32 volte dopo l’infezione con il virus di Epstein-Barr, ma è rimasto invariato dopo l’infezione con altri virus.

Secondo i ricercatori della Stanford University, che hanno pubblicato un commento allo studio sulla rivista Science, altri fattori, come la genetica, possono svolgere un ruolo nello sviluppo o meno della malattia.

La sclerosi multipla è una malattia autoimmune del sistema nervoso centrale (cervello e midollo spinale). Provoca un malfunzionamento nel sistema immunitario che attacca la mielina, la guaina utilizzata per proteggere le fibre nervose. La malattia si sviluppa attraverso “attacchi”, è molto variabile da paziente a paziente ma può portare a sequele ed è una causa comune di disabilità nei giovani.

La società statunitense Moderna ha annunciato la scorsa settimana di aver iniziato la sperimentazione clinica sull’uomo di un vaccino contro il virus di Epstein-Barr.

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