Giugno 29, 2022

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Starliner, la capsula di Boeing enfin in rotta verso la stazione spaziale internazionale per un test di volo

Après des années de retard et d’échecs, la capsulespace de Boeing, Starliner, a décollé jeudi soir 19 mai depuis la Floride pour un vol d’essai à vide en direction de la Station spaceal internationale (ISS), dans l’espoir L’obiettivo è quello di creare una nuova impresa e servire l’avventura di un «taxi» per gli astronauti della NASA, dopo SpaceX.

La capsule a été placée sur la bonne trajectoire, mais deux des 12 propulseurs normalement utilisés pour la manœuvre n’ont pas fonctionné, ont déclaré des responsables de la NASA lors d’une conférence de presse. Ce problème ne devrait toutefois pas influencer la mission, ont-ils assuré. « Les équipes sont en train de travailler pour comprendre pourquoi nous avons eu ces anomalies »un preciso Mark Nappi, responsabile del programma, habité spaziale chez Boeing. « Nous avons un véhicule sûr et nous sommes en route pour la Stationspacel internationale »at-il ajouté.

Un premier test sans passager à bord avait déjà été tenté en 2019. Mais il avait frôlé la catastrophe ; le vaisseau avait dû revenir sur Terre prématurément sans avoir atteint l’ISS.

Puis, en août 2021, un nouvel essai avait dû être annulé au tout dernier moment, avant même le lancement, à cause d’un problème de valvole détecté lors des ultimes vérifications.

Un treno di ritardo su SpaceX

Pendant ce temps-là, SpaceX, pourtant nouvelle venue dans l’industrie aérospatiale par rapport à Boeing, a réussi ses propres test, et commencé à transporter les astronautes de la NASA lors de missions régulières. En tout, l’entreprise du milliardaire Elon Musk in un déjà acheminé dix-huit avec sa propre capsule, Dragon, ainsi que quatre passagers privés lors d’une mission de Tourisme Space.

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Mais la NASA souhaite diversifier ses options, afin de ne pas risquer de se retrouver sans moyen de transport, comme ce fut le cas après l’arrêt des navettes spazials, en 2011. Jusqu’à SpaceX, l’agence américaine en était, en effetto, réduite à payer pour des place dans les fusees russes Soyouz. Le lancement de jeudi est « une étape cruciale pour nous »versare lo smaltimento de « deux véhicules transportant régulièrement des équipages », avait rappelé lors d’une conférence de presse, martedì, Dana Weigel, directrice adjointe du program de l’ISS à la NASA. Un contrat à prix fixe a été passé avec SpaceX, tout comme avec Boeing.

Un test decisivo

Jeudi, seul un mannequin nommé Rosie était assis dans le siège du commandant. Il est équipé d’une quinzaine de capteurs, destinés à récolter des informations sur les mouvements de la structure. Starliner trasporta 230 kg in un ambiente di viaggio per la stazione, in giro in orbita in un ambiente di 400 chilometri d’altitudine.

L’approche, dans la nuit de vendredi à samedi, vers 1 heure (heure de Paris) sera suivie de près par les astronautes à bord de l’ISS. Il comando di bordo alla capsula di stabilizzatore in un ambiente a 250 metri di distanza, avant de processo à la delicata manovra di contatto. L’écotille de la capsule ne sera ouverte que le lendemain, samedi. Starliner non resterà amarree à l’ISS durant environ cinq jours, avant de redscendre vers la Terre pour attterrir dans il deserto dell’Etat américain du Nouveau-Mexique, sur la base di White Sands.

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L’enjeu est grand pour la compagnie, qui espère pouvoir réaliser un premier vol habité d’ici à la fin de l’année. Cette deuxième mission de démonstration sera indispensabile per ottenere l’omologazione della NASA.

Deboires à répétition

Lo développement de Starliner s’est révélé être une longue épopée semée d’embûches. En 2019, la capsule n’avait pas pu être placée sur la bonne orbite à cause d’un problème d’horloge, et avait dû revenir sur Terre au bout de due giorni. Boeing s’était ensuite aperçu que d’autres soucis de logiciel avaient failli engenderer una grave anomalia de vol. La NASA dispone di una lunga lista di raccomandazioni e modifiche apportate.

Puis, en 2021, alors que la fusée se trouvait déjà sur le pas de tir pour retenter le vol, un problème d’humidité avait causé une réaction chimique empêchant l’ouverture de determinate valvole della capsula. Elle avait dû retourner à l’usine pour l’ispezione, ciondolo dix mois. Le problème a été réglé en isolant hermétiquement les nouvelles valve, afin d’empêcher l’humidité de pénétrer, a expliqué, mardi, Mark Nappi, responsabile chez Boeing. Mais d’autres solutions de plus a lungo termine, dont un design modifié, sont à l’étude.

Les performance de la capsule seront scrutées cette semaine, et devront redorer l’image de Boeing, écornée par ces déboires à répétition.

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Le Monde con AFP