Agosto 17, 2022

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Sospiri di sollievo che circondano James Webb

Le 18 strutture esagonali dello specchio principale – che sono letteralmente gli occhi del telescopio – sono piegate come origami, l’unico modo per avviare il telescopio gigante a bordo di un razzo Ariane 5. Più una protezione solare – che ha lo scopo di evitare il surriscaldamento del telescopio quando esposto al sole. Oltre alla struttura metallica – tre rami lunghi 7 metri e alla fine uno specchio secondario. Tutto questo rappresenta Centinaia di procedure che dovevano essere eseguite una per una: una crema solare da sola delle dimensioni di un campo da tennis.

Sapendo che il James Webb Telescope è lo strumento scientifico Il più complicato non inviato nello spazio, È costato 10 miliardi di dollari E che dove sta andando, gli astronauti non possono essere inviati a ripararlo se qualcosa va storto, gli astronomi che l’hanno sognato per più di 20 anni avevano tutte le ragioni per preoccuparsi.

La cosa più difficile da fare, così hai scrivere tutto gli osservatori il 8 gennaio. James Webb sta attualmente continuando la sua corsa verso il punto nello spazio in cui deve rimanere per (almeno) 10 anni: il punto chiamato L2, o Lagrange 2, uno di quelli in cui le forze gravitazionali della Terra e del Sole si annullano a vicenda. Dovrebbe essere lì il 23 gennaio, a un milione e mezzo di miglia dalla Terra.

Dopodiché, resterà ad allineare perfettamente le diciotto strutture esagonali, In modo che funzioni come un unico specchio, un processo che a volte richiederà mesi. Ciò significa che non inizierà a funzionare fino al prossimo maggio o giugno.

Con una larghezza di 6 metri e mezzo, questo specchio principale sarà due volte e mezzo la larghezza dello specchio Hubble, Deve essere in grado “Raccolto” 7 volte la luce. Questo gli permetterà di vedere meglio, soprattutto di più. Può anche vedere i raggi infrarossi, da qui l’importanza di proteggerlo dal surriscaldamento – è inoltre dotato di un dispositivo di raffreddamento per evacuare il calore in eccesso.

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Vedere sempre più lontano nell’infrarosso offre la possibilità di tornare indietro nel tempo: mentre Hubble può tornare indietro di quasi 400 milioni di anni dopo il Big Bang, James Webb dovrebbe essere in grado di “solo” tornare indietro di 100 milioni di anni e sollevare il velo Il tempo di formazione delle prime stelle e galassie. Dovrebbe anche essere in grado di “vedere” i buchi neri al centro delle galassie, pianeti in orbita attorno a stelle diverse dalla nostra, e forse anche rilevare l’atmosfera di quei pianeti, se ne hanno una.