Ottobre 6, 2022

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Secondo tentativo sulla luna sabato

I problemi della NASA di lunedì sembrano essere stati risolti, ma il tempo del fine settimana è incerto.

Il secondo tentativo sarà quello giusto? dopo, dopo Il decollo del razzo lunare SLS si è fermato lunedìLa NASA ritiene di aver risolto i problemi tecnici riscontrati e ha programmato un nuovo tentativo sabato alle 20:17 (ora francese). I meteorologi statunitensi stimano che le possibilità di tempo favorevole, senza temporali o precipitazioni, siano del 60% entro la prima serata. Le condizioni dovrebbero migliorare fino alla fine del periodo di tiro di due ore, con una possibilità di capacità di decollo che dovrebbe poi raggiungere l’80%.

Questo primo volo non da astronauta è atteso con impazienza poiché il gigantesco razzo SLS è attualmente essenziale per il programma Artemis della NASA, che mira a riportare gli astronauti – e in particolare la prima donna – sulla Luna dall’anno 2025. Gli ultimi uomini a mettere piede sul nostro satellite naturale furono Gene Cernan e Harrison Schmidt, durante la missione Apollo 17 quasi cinquant’anni fa. Anche lo schema previsto dalla Nasa è simile a quanto fatto in quel momento: gli astronauti decollano a bordo di una capsula chiamata Orion per Artemis, caricata sopra un gigantesco razzo alto cento metri. Il lanciatore di oggi, l’SLS, sviluppa più spinta al decollo rispetto al Saturn 5 delle missioni Apollo.

Lunedì scorso, gli ingegneri del Kennedy Space Center in Florida hanno deciso di interrompere il tentativo di lancio a causa di un sensore che indicava che uno dei quattro grandi motori del razzo non si era raffreddato adeguatamente prima dell’accensione. Prima di far circolare l’idrogeno liquido ultrafreddo e l’ossigeno attraverso i motori, i motori devono essere raffreddati a -250°C facendo circolare l’idrogeno a temperature estremamente basse. Il funzionamento sembrava perfetto per tre motori, ma non per un quarto. Ma sembra che, nonostante l’allerta, tutto sia avvenuto naturalmente durante il conto alla rovescia. John Honeycutt, capo del programma SLS della NASA, ha spiegato giovedì che gli ingegneri hanno fatto proprio questo “Ho condotto analisi indipendenti che hanno confermato che il sensore è difettoso”.

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Leggendo tra le righe di spiegazioni fornite dall’Agenzia Spaziale USA, si capisce addirittura che in circostanze normali il conto alla rovescia per lunedì non avrebbe dovuto essere interrotto, perché il sensore di temperatura in questione era solo un indicatore, e non era tra le centinaia. Criteri che devono essere “verdi” per il lancio di missili. In altre parole, altri parametri indicavano che il motore era sceso in temperatura. Ma i responsabili del viaggio non hanno voluto rischiare e hanno preferito “perdere” qualche giorno per capire l’origine dell’anomalia. È interessante notare che per l’agenzia spaziale statunitense, le procedure di raffreddamento del motore non sono state testate durante gli esercizi di conto alla rovescia a giugno e non hanno potuto raggiungere la fase finale prima dell’accensione dei motori, a causa di limiti di tempo.

bullone allentato

Ma un ritardo di qualche giorno ha permesso alla NASA di risolvere uno dei problemi sorti durante il conto alla rovescia di lunedì. I tecnici sono stati in grado di riparare una parte sulla rampa di lancio che causava la fuoriuscita di idrogeno liquido durante il riempimento del serbatoio del carburante del razzo. “Siamo stati in grado di trovare quella che riteniamo essere la fonte della perdita e risolverla”ha detto il direttore del lancio Charlie Blackwell Thompson. L’anomalia, fortunatamente temporanea durante i test di lunedì, era semplicemente dovuta a un bullone allentato.

D’altra parte, la NASA ha deciso di non tentare di riparare una crepa nella schiuma isolante che è stata individuata su una parte che collega il primo e il secondo stadio dell’attuatore. Il rischio che un pezzo di schiuma cada al decollo e colpisca una parte fragile del razzo, come quella che ha causato la perdita dello Space Shuttle Colombia Nel 2003 è considerato insignificante.

Rinviando il decollo da venerdì, data originariamente prevista, a sabato, la missione Artemis 1 che trasporterà la capsula di Orion intorno alla luna sarà leggermente ridotta, da 42 giorni a meno di 38 giorni, con lo sbarco di Orion dalla California previsto per ottobre 11.

In caso di problema tecnico imprevisto o per maltempo, il decollo non avrà luogo il sabato, non si tenterà nulla la domenica. Il decollo in quel giorno potrebbe causare periodi di eclissi durante il corso, poiché i pannelli solari della capsula, forniti dall’Agenzia spaziale europea, non possono fornire elettricità. Quindi, le prossime riprese saranno lunedì 5 e martedì 6 settembre. Successivamente, il missile SLS deve essere riportato al suo hangar per sostituire le batterie che sono inaccessibili dalla rampa di lancio. Oltre al ritardo aggiuntivo che ciò causerebbe, la NASA vorrebbe evitare questo ritorno all’hangar, perché un volo di pochi chilometri sulla massiccia piattaforma mobile provoca vibrazioni indesiderate del lanciatore.