Agosto 17, 2022

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Scoperto un embrione di dinosauro di almeno 66 milioni di anni

L’eccitazione tra gli studiosi è al culmine. Un embrione di dinosauro splendidamente conservato, risalente ad almeno 66 milioni di anni fa, è stato scoperto a Ganzhou, in Cina. Quando la scoperta è stata annunciata martedì 21 dicembre, hanno spiegato che il fossile di Oviraptorosaur, che i ricercatori hanno soprannominato “Baby Yingliang”, si stava preparando a emergere dal suo uovo.

“È uno dei migliori embrioni di dinosauro mai trovati.”, ha detto all’AFP (AFP), Fionne Wiesom Ma, dell’Università di Birmingham e co-autrice dello studio, Inserito in iScience. « Uno dei fossili più belli che abbia mai visto”Lo conferma il professor Steve Brusatte dell’Università di Edimburgo e membro del gruppo di ricerca.

il campione “Sembra proprio un uccellino avvolto nel suo uovo.”, Determina. La piccola Yingliang è stata trovata con la schiena curva, i piedi ai lati della testa e lo stomaco piegato. Una posizione non vista in precedenza nei dinosauri, ma ben nota negli uccelli. Quando i pulcini si preparano a schiudersi, bloccano la testa sotto un’ala, mentre perforano i loro gusci con i loro becchi. Gli embrioni che non riescono a posizionarsi hanno maggiori probabilità di morire a causa di una schiusa fallita.

Risparmiato grazie alla scivolata di fango

questa scoperta “Fornisce ulteriori prove che molte caratteristiche degli uccelli di oggi derivano dai loro antenati dinosauri”.spiega il signor Brusatte. Un’alternativa potrebbe essere simile a quella dei coccodrilli, che stanno seduti con solo la testa inclinata sulla pancia.

Gli oviraptorosauri, il cui nome significa “lucertola ruba uova”, erano dinosauri piumati che vivevano in Asia e nel Nord America durante il tardo Cretaceo. Possono avere forme e diete diverse e le loro dimensioni vanno dalle scimmie ai giganti giganti, raggiungendo gli otto metri di lunghezza.

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Il piccolo Yingliang misura 27 cm dalla testa alla coda e riposa in un uovo di 17 cm al Museo di Storia Naturale della Pietra di Yingliang. Gli scienziati affermano che ha tra i 72 e i 66 milioni di anni e potrebbe essere stato ben conservato grazie allo scivolo di fango che lo ha seppellito e protetto dagli spazzini. Se avesse raggiunto l’età adulta avrebbe raggiunto i due o tre metri di lunghezza e si sarebbe nutrito di piante.

Questa illustrazione non datata, fornita dall'Università di Birmingham, simula un embrione di Oviraptorosaurus appena schiuso, basato su un campione

Questo esemplare faceva parte di una serie di molti fossili di uova, lasciati e dimenticati per anni. I ricercatori sospettavano che potesse contenere dinosauri e hanno graffiato parte del guscio per trovare Baby Yingliang. I ricercatori sperano di poter studiare il feto in modo più dettagliato utilizzando tecniche di imaging, al fine di rivelare il suo intero scheletro.

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Il mondo con AFP

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