Maggio 22, 2022

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Roue bloquée, trajectoire modifiée, materiel usé… Ce que l’on sait des hardés rencontrées par le robot Curiosity sur Mars

Les galères s’accumulent pour Curiosity. Le rover de la Nasa a dû faire face à plusieurs hardés ces derniers jours alors qu’il continue son road-trip sur la planète Mars, commencé il ya près de dix ans. Le 13 aprile, Curiosity a coincé temporairement l’une de ses roues – très abîmée – dans un rocher de la planète rouge. De quoi donner quelques sueurs froides aux ingénieurs qui dirigent le robot à quelques million de kilomètres de là.

Une roue temporairement bloquée

Mercredi 13 avril, le robot Curiosity continuait tranquillement son périple sur la planète rouge quand l’une de ses six roues s’est coincée dans un rocher. Un caillou dans sa chaussure non il n’était pas si è evidente de se débarraser. “Si la situazione serait facile à régler sur Terre, elle est plus complexe lorsque les navigatorurs sont à 254 million de kilomètres”esplicito Thomas Appéré, docteur en planétologie, su Twitter.

Une roue du rover Curiosity su Marte il 17 aprile 2022. (NASA/JPL-CALTECH/MSSS)

Heureusement, les équipes en charge du pilotage de Curiosity en California ont réussi leur manœuvre pour dégager il robot de cette mauvaise posture. “S’il n’y pas d’inquiétude pour la santé et l’activité du rover, cela a ralenti notre discesa”rapporte le planétologue Mark Salvatore nel sito della Nasa (in inglese).

Un detour à cause de rochers

Ce n’est pas la première fois que Curiosity doit revoir son itinéraire. Au début du mois d’avril, les équipes de la Nasa ont décidé de faire un détour après avoir aperçu des rochers “alligatore” sur leur route. Non, il ne s’agit pas d’une trace de vie animale sur Mars, mais de “cailloux aiguisés par le vent” à l’allure d’écailles de coccodrilli, selon la nasa. Un itinéraire alternatif a finalement été trouvé pour éviter ces cailloux tout en continuant d’explorer le mont Sharp, une montagne au centre du cratère Gale, relève Numerama.

Des Rochers "alligatore" su Marte, il 15 marzo 2022. (NASA / JPL-CALTECH / MSSS)

Un materiel de plus en plus usé

Cess désagréments ne sont pas franchement des surprises pour la Nasa. Il faut dire que Curiosity ne passerait plus le contrôle Technique depuis quelques années déjà. Dès 2017, l’agenzia spaziale americana avait alerté sur l’état de son rover. Deux de ses roues d’alluminio d’ambiente 50 cm di diametro et équipées de rampons avaient déjà été considérablement abîmées après plusieurs périples sur des rochers aiguisés. Au début de l’année 2022, de nouvelles photos sont venues confirmer le piteux état du robot.

Une roue du rover Curiosity sur Mars il 27 gennaio 2022. (NASA / JPL-CALTECH / MSSS)

Au fil des découvertes, et des quelques kilomètres parkurus, les terrains traversés par Curiosity dans le cratere Gale se sont révélés plus Dangereux que prévu. “Il faut bien s’imaginer qu’il n’a pas plu depuis des milliards d’années. Les roches sont sculptées par le vent. (…) Si elles étaient sur Terre, il ne faudrait pas marcher dessus, vous elles le chaussures!” avertit William Rapin, chercheur à l’Institut de recherche en astrophysique et planétologie, auprès de Numerama. Face à cela, des humains ont repris le contrôle quotidien de l’itinéraire de Curiosity afin d’éviter que le pilotage automatique ne fonce sur des zones tranchantes… et tener de continuer ce road-trip marsien jusqu’à la fin de la missione, precedente en 2026.

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