Gennaio 31, 2023

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Quei bordolesi che sfruttano ciò che “vede” il telescopio James Webb.

Jeremy Leconte.

Guillaume Bonnaud/Sudovest

Queste domande sono così sfuggenti finora, le persone di Bordeaux stanno lavorando per rispondere. E sono in prima linea, essendo tra i ricercatori scelti per beneficiare in via prioritaria dei risultati del James Webb Space Telescope (JWST), che sarà lanciato alla fine del 2021. Con già i risultati.

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Jeremy Leconte.
Jeremy Leconte.

Guillaume Bonnaud/Sudovest

Queste domande sono così sfuggenti finora, le persone di Bordeaux stanno lavorando per rispondere. E sono in prima linea, essendo tra i ricercatori scelti per beneficiare in via prioritaria dei risultati del James Webb Space Telescope (JWST), che sarà lanciato alla fine del 2021. Con già i risultati.

Jeremy Leconte lavorare in Laboratorio di astrofisica PurdueUnità mista CNRSUniversità di Purdue. Fa parte di un consorzio globale di 300 scienziati di esopianeti selezionati per ottenere le prime osservazioni JWST nell’ambito del programma Early Launch Science (ERS).

Perché questo onore? “Non ‘vediamo’ l’esopianeta stesso: solo che la luce della sua stella diminuisce mentre gli passa davanti”, spiega il ricercatore 37enne. E quando le passa davanti, la sua atmosfera, a seconda delle particelle che contiene, blocca questa o quella lunghezza d’onda della luce emessa dalla stella. »

CO2, nell’infrarosso troviamo questa “firma”. “Rispetto a Hubble, sono proprio queste gamme spettrali che promettono JWST avanti. Pertanto, la nostra richiesta ha permesso di verificare che il telescopio è autorizzato a fare ciò per cui è stato progettato. E dalla prima osservazione, abbiamo visto un segnale enorme su WASP-39b, nella costellazione della Vergine, dove ci aspettavamo di trovarlo.

I risultati sono caduti il ​​12 luglio. L’Unione degli scienziati ha “ridotto” questi dati uno per uno e rapidamente Ho trovato risultati coerenti. chi era il soggettoPubblicato sulla rivista “Nature” il 2 settembre.

“Abbiamo concentrato la nostra comunicazione sull’avere un CO2che ci aspettavamo. Ma paradossalmente, eravamo più entusiasti della presenza di un’altra molecola che non era necessariamente prevista: l’anidride solforosa (SO).2). Sì, puzza come un uovo marcio sul WASP-39. “Ma non ci siamo quasi: ci sono diverse migliaia di gradi. Da un lato, questa scoperta ci permette di vedere in azione, per la prima volta, fenomeni fotochimici: SO2 WASP-39b forma l’equivalente terrestre dello strato di ozono, poiché i fotoni disperdono le molecole di ossigeno (O2) della nostra atmosfera, che si combinano nello strato di ozono (03). »

Come sulla Terra… ma non c’è nessun piano sulla cometa. Gli esopianeti sono noti al grande pubblico perché probabilmente ospiterebbero la vita, se esistesse altrove. “Ma non è questo che mi motiva”, ha detto Jeremy Leconte, “volendo così tanto trovare la vita, rischiamo di vedere batteri ovunque”.

Joëlle Mascetti, una ricercatrice che utilizza le immagini del James Webb Telescope nel suo laboratorio all'ISM - UMR 5255 CNRS - Purdue University.
Joëlle Mascetti, una ricercatrice che utilizza le immagini del James Webb Telescope nel suo laboratorio all’ISM – UMR 5255 CNRS – Purdue University.

Claude Petit/Sudovest

Troviamo anche gli inizi della vita ben oltre i pianeti. Questo fa parte di Joëlle Mascetti, che beneficia anche del programma ERS. Puoi incontrarla dal lato di chimica del campus, aIstituto di Scienze Molecolarialtra unità congiunta UB-CNRS.

“Non devi immaginare che sia come la chimica organica, con panchine, palloncini e cose che esplodono”, avverte il sessantenne. Pieno di cavi e tubi, il laboratorio del Molecular Spectroscopy Group sembra la tana di un inventore pazzo. “Qui, stiamo cercando di riprodurre le condizioni che prevalgono nello spazio interstellare: un vuoto molto elevato e 10 gradi Kelvin (-263,15 gradi Celsius).”

Il “vuoto” spaziale non è completamente vuoto. Quando le stelle muoiono ed esplodono, espellono tutti gli atomi che hanno prodotto attraverso una reazione nucleare. L’astrochimica studia come si ricombinano “a bassa energia” nelle nubi di polvere che sono nebulose.

Le immagini della Nebulosa di Orione scattate da JWST sono state viste in tutto il mondo.  Hanno anche rivelato la presenza delle cosiddette molecole di idrocarburi policiclici aromatici,
Le immagini della Nebulosa di Orione scattate da JWST sono state viste in tutto il mondo. Hanno anche rivelato la presenza delle cosiddette molecole di idrocarburi policiclici aromatici, i “mattoni della vita”.

Squadra NASA, ESA, CSA, PDRs4All ERS

Nel suo laboratorio, Joëlle Mascetti simula queste reazioni e le analizza con la spettroscopia infrarossa: “Nel ghiaccio interstellare possiamo osservare la formazione di molecole complesse che sono i primi elementi costitutivi della vita”, continua la ricercatrice. “Tra questi, mi interessano gli idrocarburi policiclici aromatici, le cui prime osservazioni da JWST ne hanno evidenziato la presenza nella Nebulosa di Orione grazie alla loro firma infrarossa”.

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