Giugno 28, 2022

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Quand les États-Unis construisaient une base nucléaire grand luxe sous le Groenland

«Ce sera le foyer -douillet, confortable et chaud– de 100 scientifiques, ingénieurs et soldati attendus cette année. Après une dure journée de travail, ils pourront se relaxer avec des cocktails rafraîchis par de la glace creusée si profondément qu’elle s’est formée bien avant que Christophe Colomb ne découvre l’Amérique.

À l’occasion de ses 150 ans, le média Popular Science revient sur ses articoli les plus marquants, glorieux et moins glorieux, dont ce reportage publié en 1960 a propos du Camp Century, une luxueuse base américaine creusée sous la glace du Groenland.

À la fin des années 1950, les États-Unis avaient en effet lance le projet Iceworm («ver des glaces»), una base scientifique et militaire officiellement destinée à la recherche polaire.

Très ambieuse, l’installazione è costituita da tunnel di ghiaccio per un totale di 3 chilometri di tranchées di 8 metri di altezza su 8 di grandi dimensioni. Le tout à un millier de kilomètres seulement du Pôle Nord.

Avec le recul, Popular Science souligne que leur giornalista, Herbert O. Johansen, avait soigneusment évité un sujet qui paraît pourtant évident. En pleine Guerre froide, difficile à croire que cacher sous la glace des dizaines de militaires dans une base aussi proche de la Russie puisse ne revêtir qu’un intérêt purement scientifique.

Silo atomique cinq étoiles

Le reportage de 1960 se concentre en grande partie sur la prouesse technologique prouvant que «l’Arctique peut être dompté» et sur le confort offerto aux résidents.

Scienza popolare promettait en effet que «la nourriture sera la meilleure et les steaks en abondance» e qua’«un barbier gardera les hommes propres et nets». Senza parlare della televisione, delle sale di gioco, della palestra o del cinema.

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Car dans cette base secrete digne du repaire d’un méchant de James Bond, aucun laser géant n’était prevu, mais des armes bien réelles et tout aussi destructrices. Il progetto Iceworm è stato creato in realtà un réseau de sites de lancement de missiles nucléaires capaci d’atteindre l’URSS et de résister à una prima frappe atomique.

L’idée du Pentagone était de disposer in Groenland di 600 missili balistici Minuteman à tête nucléaire et de les faire circuler tra 2.100 silos segreti dissimulés sous les glaces de l’Arctique, afin de brouiller les piste du vi rétique. Le tout, c’est à noter, sans avoir obtenu l’accord du Danemark, dont depend pourtant le Groenland.

Finalement, le Pentagone s’est aperçu que la structure glacière ne pouvait pas accueillir de telles bases, et Iceworm a été définitivement abandonné en 1967.

Mais des déchets nucléaires provenant du réacteur qui alimentait Camp Century en énergie ont été laissés sur place. O, la fonte degli occhiali è piccola e piccola in treno per vedere i resti del campoet l’île s’inquiète sérieusement de la radioactivité qui pourrait en découler.