Agosto 8, 2022

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Passi misteriosi di 3,6 milioni di anni

Orsi in Africa? Sono sopravvissuti lì, nell’Atlante, fino a tempi molto recenti, e fossili di 5 milioni di anni sono stati scoperti in particolare nella cava di Langebaanweg in Sud Africa. Ma erano presenti in Tanzania, 3,66 milioni di anni fa, condividendo le terre dell’Australopithecus Lucy e dei suoi simili? L’ipotesi, citata negli anni ’70, per spiegare le tracce dei misteriosi fossili rinvenuti nel sito di Lytoli, Tira un po’ i capelli dell’orso.Secondo la paleontologa Eve Coppins, potrebbe essere appena morto.

È stato infatti riesaminato da un nutrito team internazionale, e nel 2019 è tornato in scena per condurre nuovi rilievi della “traccia A” che conservava impronte sospette, che sono state ricoperte alla fine degli anni ’70 per proteggerle dall’erosione. passaggio di bestiame. in revisione temperamento natura Il 2 dicembre, Ellison McNutt (University of Southern California, Los Angeles) e colleghi hanno suggerito che queste tracce potrebbero essere state lasciate da una specie non specificata di ominidi, diversa dalle australopitecine già identificate nell’area.

Il sito di Laetoli è ben noto nella comunità paleontologica per la sua ricchezza di vari fossili: è stato scavato negli anni ’30 dal pioniere del paleontologo africano Louis Leakey. Lì sua moglie Marie fu scoperta nel 1974, una mascella inferiore chiamata LH 4 ​​(per Laetoli Hominid 4) che sarebbe servita come esemplare per l’identificazione delle specie. Australopithecus afarensiscui appartiene la famosa Lucia.

approccio oscillante

Fu anche lì che, secondo la leggenda, nel 1976, il paleontologo Andrew Hill trovò il naso sulle impronte fossili, quando era appena inciampato mentre cercava di evitare lo sterco di elefante che il suo collega stava scherzando con lui. Sono state scoperte almeno 18.400 tracce di animali, stampate in tre dimensioni nella cenere vulcanica e protette da eruzioni successive, 3,66 milioni di anni fa. Tra questi, il team di Mary Leakey ha individuato cinque impronte consecutive che, secondo lei, sono un segno del passaggio da un ominide bipede a un’andatura ondeggiante: le tracce successive sembrano passare dall’altra parte dell’asse di movimento dell’individuo ‘. – “Un po’ come quelle modelle che vivono sulle loro orme durante le passerelle”, descrive Eve Coppins.

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Il francese, che ha visitato per la prima volta L’Atoly nel 1963, ricorda le battute con i suoi colleghi su questa misteriosa mossa. “Gli inglesi hanno detto che era l’Australopithecus che saltava con disappunto dei paleontologi, e stavamo parlando più di una prima invenzione del vino…” Ma due anni dopo, nel 1978, furono scoperte nuove impronte meno ambigue che apparentemente possono camminare su due gambe e sono attribuibili a un. afarensis, quelli in Track G superano i primi. Quindi l’ipotesi di passare sul “percorso A” dell’orso si forma sulle zampe posteriori. L’impronta del piede destro dell’orso coincide più o meno con il piede sinistro di un ominide, e non c’è bisogno di spiegare lo strano incrocio di gradini lungo la linea del progresso. Non importa se a Latoli non ci sono orsi fossili, Agriotherium africanum Scoperto contemporaneamente in Sud Africa, anche se molto più antico, farà il trucco, senza conquistare del tutto l’adesione. E poi, nel tempo, come ha meravigliosamente scritto Stephanie Melillo (Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology di Lipsia), in un commento in temperamento naturae “Impronte Traccia A È stato dimenticato più facilmente di quanto non sia stato chiarito”..

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