Gennaio 29, 2023

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La scoperta del DNA più antico del mondo risalente a due milioni di anni fa

Gli scienziati hanno annunciato di aver estratto il DNA più antico fino ad oggi, due milioni di anni. Questa scoperta chiave è stata fatta dai depositi del Pleistocene in Groenlandia, aprendo un nuovo capitolo per la paleogenetica.

Una scoperta che rivoluzionerà la genetica. Gli scienziati hanno annunciato in La rivista scientifica Nature, dopo la scoperta del più antico estratto di DNA mai identificato. Fu scoperto due milioni di anni fa dai depositi del Pleistocene in Groenlandia, aprendo un nuovo capitolo per la paleontologia.

“Il DNA può vivere per 2 milioni di anni, il doppio del DNA esistente in precedenza”, ha affermato Mikkel Winter Pedersen, uno degli autori principali dello studio.

conquista tecnologica

Almeno 41 oggetti sono stati studiati dagli scienziati. Grazie a una tecnologia innovativa, sono stati in grado di prelevare questi frammenti, che hanno il doppio degli anni precedenti, dall’osso di un mammut siberiano.

Il metodo utilizzato “fornisce una comprensione fondamentale del motivo per cui i minerali o i sedimenti sono in grado di preservare il DNA… È un vaso di Pandora che stiamo per aprire”, afferma Karina Sand, che dirige il gruppo di biologia dell’Università di Copenaghen ed è stata coinvolta nello studio. .

I frammenti sono così ben conservati perché sono congelati e contenuti in piccole superfici sfruttate che, con questa scoperta, Mikkel Winter Pedersen, “rompiamo la barriera di ciò che pensavamo di poter ottenere in termini di studi genetici”.

“Un milione di anni è stato a lungo considerato il limite per la sopravvivenza del DNA, ma oggi lo stiamo raddoppiando. E questo ci sta chiaramente spingendo a cercare siti”.

Green Earth e il suo ambiente unico

Il lavoro degli scienziati è iniziato nel 2006, e così sono stati in grado di creare un “quadro” dell’area due milioni di anni fa. Tuttavia, oltre ai frammenti di DNA, la presenza di un solo mastodonte è particolarmente notevole perché non è stata trovata prima fino ad ora nel Nord.

Vari frammenti di DNA sono stati identificati nei sedimenti dell’estremo nord di terra verdeSi chiama Cape Copenhagen e proviene da un ambiente che oggi non vediamo da nessuna parte sulla Terra”, ha dichiarato Mikkel Winther Pedersen.

In effetti, oggi Cape Copenhagen è diventato un deserto polare. Vi sono stati scoperti vari tipi di sedimenti, tra cui fossili di piante e insetti ottimamente conservati. Tuttavia, i ricercatori non hanno cercato di stabilire il DNA degli oggetti trovati e c’erano poche informazioni sulla possibile presenza di animali.

Pertanto, questo ambiente unico fa riflettere gli scienziati sull’adattabilità delle diverse specie che si sono incrociate in quel momento. La Groenlandia, danese per “terra verde”, aveva temperature da 11 a 17 gradi Celsius più calde di oggi, ma a queste latitudini il sole non tramonta nei mesi estivi né sorge durante l’inverno.

Trovare mammut siberiani lì “ti fa pensare alla resilienza delle specie: come le specie potrebbero effettivamente adattarsi a un clima e diversi tipi di clima potrebbero essere diversi da come pensavamo prima”, ha concluso Mikkel Winther Pedersen.

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