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La missione di esplorazione di Mercurio prende le sue prime immagini

Inserito il sabato 02 ottobre 2021 alle 18:03

L’Agenzia spaziale europea ha annunciato, sabato, che il satellite BepiColombo dedicato all’esplorazione del pianeta Mercurio ha scattato le sue prime immagini del pianeta più vicino al sole, verso il quale la macchina ha volato ad un’altitudine di circa 200 km.

Questa è la prima volta dal suo lancio nel 2018 che questo satellite, che trasporta sensori dell’Agenzia spaziale europea (ESA) e del Giappone (JAXA), ha fatto un sorvolo del suo pianeta “bersaglio”.

BepiColombo dovrebbe orbitare intorno a Mercurio solo nel 2025, perché è molto difficile raggiungere i pianeti più piccoli del sistema solare.

In volo, le telecamere di sorveglianza hanno fornito filmati in bianco e nero. Ma dopo che la macchina ha raggiunto il lato notturno del pianeta, le condizioni non erano “ideali” per scattare foto direttamente all’avvicinamento più vicino (199 km), e solo il più vicino poteva essere catturato. A una distanza di circa 1.000 chilometri, ha affermato l’Agenzia spaziale europea in una nota.

In queste immagini, possiamo identificare grandi crateri da impatto sulla superficie, che si sono formati a seguito di massicce eruzioni di lava miliardi di anni fa.

“È incredibile vedere finalmente il nostro pianeta bersaglio”, ha detto Elsa Montagnion, capo delle operazioni spaziali della missione.

La missione BepiColombo deve studiare la formazione di Mercurio per risolvere il mistero della formazione di questo pianeta bruciato, il meno esplorato dei quattro pianeti rocciosi del Sistema Solare.

Sono previsti altri cinque voli su Mercurio prima della destinazione finale della missione, durante un percorso complesso che vedrà anche il satellite sorvolare Venere e la Terra.

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BepiColombo non può essere inviato direttamente su Mercurio: la gravità del Sole è così forte che sarebbe necessario eseguire una gigantesca manovra di frenata per riuscire a posizionare il satellite, il che richiederebbe il caricamento di così tanto carburante per un’astronave di queste dimensioni.

La gravità esercitata da Terra e Venere – chiamata assistenza gravitazionale – consente loro di decelerare “naturalmente” durante il loro viaggio.