Gennaio 30, 2023

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La formica militare più antica del mondo

Faceva parte della collezione di insetti fossilizzati nell’ambra dell’Università di Harvard da 80 anni, quando i ricercatori Conoscila Essere una formica della legione. Cosa lo rende Il più antico rappresentante di questa specie. Inoltre, poiché è stato scoperto in Europa, ciò presuppone che questo insetto, cieco ed esperto nell’arte della guerra – da qui il suo nome – fosse allora diffuso in Europa, mentre oggi vi è scomparso.

A differenza della maggior parte dei gruppi di formiche, questa formica è priva di occhi, il che non le impedisce di muoversi in grandi gruppi, ognuno seguendo il percorso chimico degli altri. Un attacco coordinato potrebbe rappresentare decine di migliaia di formiche, al punto da avere un effetto sulle popolazioni di insetti che vivono nelle vicinanze. Queste formiche si distinguono anche per il fatto che hanno solo una parte dell’addome e l’intera colonia può muoversi, piuttosto che vivere in un luogo permanente.

Non vi è alcuna garanzia che una colonia di questa formica avesse esattamente lo stesso comportamento delle colonie di formiche dell’esercito africano o sudamericano oggi. Ma la genetica delle 200 specie di formiche legionarie identificate tende a far risalire la maggior parte di quelle specie dei due continenti a un unico antenato comune, vissuto circa 100 milioni di anni fa, prima che i continenti si separassero. I ricercatori hanno ipotizzato finora Che semplicemente non hanno conquistato l’Europa, al contrario, probabilmente hanno occupato il continente in un momento in cui era molto più caldo e umido.

Sebbene altre formiche fossilizzate di varie specie siano state trovate nell’ambra nel corso dei secoli, i ricercatori hanno finora identificato solo un’altra formica militare, vecchia di 16 milioni di anni. nella Repubblica Dominicana.

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