Gennaio 20, 2022

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Il riscaldamento dell’Oceano Artico è iniziato decenni prima di quanto previsto dalla scienza

Un gruppo internazionale di ricercatori ha compilato la storia recente del riscaldamento degli oceani utilizzando studi condotti alla “porta d’accesso” dell’Oceano Artico, in un’area chiamata Fram Strait, che si trova tra la Groenlandia e le Svalbard.

Lo studio ha ricostruito la storia recente del riscaldamento degli oceani all’ingresso dell’Oceano Artico, in un’area chiamata Fram Strait, tra Groenlandia e Valbard. Foto: Sarah Giansiracusa

Analizzando le firme chimiche trovate nei microrganismi marini, gli scienziati hanno scoperto che l’Oceano Artico ha iniziato a riscaldarsi rapidamente all’inizio del secolo scorso quando le acque più calde e salate si sono riversate dall’Atlantico, un fenomeno chiamato atlantificazione.

Secondo la ricerca, questo cambiamento ha preceduto il riscaldamento stimato da recenti misurazioni strumentali. Dal 1900, le temperature oceaniche sono aumentate di circa 2°C, con il ritiro del ghiaccio marino e l’aumento della salinità.

Il decadimento atlantico influenza le fluttuazioni climatiche dell’Oceano Artico

I risultati dello studio sono riportati in Science Advances e forniscono la prima prospettiva storica dell’Oceano Atlantico e rivelano una connessione con il Nord Atlantico molto più forte di quanto si pensasse in precedenza.

Questa connessione è in grado di modellare la variabilità del clima artico, che potrebbe avere importanti implicazioni per il ritiro del ghiaccio marino e l’innalzamento del livello globale del mare mentre le calotte polari continuano a sciogliersi.

Il sondaggio indica che tutti gli oceani del mondo si stanno riscaldando a causa dei cambiamenti climatici, ma l’Oceano Artico, il più piccolo e il meno profondo tra loro, si sta riscaldando più velocemente di altri oceani.

“Il tasso di riscaldamento nell’Artico è più del doppio della media globale, a causa di meccanismi di feedback”, ha affermato Francesco Mochitello, PhD in geologia marina, professore presso il Dipartimento di Geografia dell’Università di Cambridge e coautore dello studio.

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“Sulla base delle misurazioni satellitari, sappiamo che l’Oceano Artico si è costantemente riscaldato, soprattutto negli ultimi 20 anni, ma volevamo inserire il recente riscaldamento in un contesto più lungo”, ha spiegato Moshetilo.

Sebbene lo slittamento sia una delle ragioni del riscaldamento dell’Artico, i record strumentali in grado di monitorare questo processo, come i satelliti, hanno solo 40 anni.

Man mano che l’Oceano Artico si riscalda, il ghiaccio nella regione polare si scioglie, il che a sua volta influisce sul livello globale del mare e, mentre il ghiaccio si scioglie, la superficie dell’oceano diventa più esposta al sole, rilasciando calore e aumentando la temperatura dell’aria.

Questo processo porta alla sedimentazione del permafrost (o permafrost) – un tipo di suolo che si trova nella regione artica – che immagazzina grandi quantità di metano, un gas serra noto per essere più dannoso dell’anidride carbonica.

La restrizione degli strumenti di monitoraggio ha ostacolato l’accuratezza dei dati

I ricercatori hanno utilizzato dati geochimici e ambientali dai sedimenti oceanici per ricostruire le proprietà mutevoli della colonna d’acqua negli ultimi 800 anni. Hanno datato accuratamente i sedimenti utilizzando una combinazione di metodi e hanno cercato segni della diagnostica atlantica, compresi i cambiamenti di temperatura e salinità.

“Quando osserviamo la scala temporale di 800 anni, i nostri record di temperatura e salinità sono molto stabili”, ha detto il coautore dello studio Tessi Tommaso, un biogeochimico dell’Istituto Polare del Consiglio Nazionale delle Ricerche di Bologna. “Ma improvvisamente, all’inizio del ventesimo secolo, mi sono reso conto che questo notevole cambiamento di temperatura e salinità era già apparso. “

“La ragione di questo rapido spostamento transatlantico alle porte dell’Oceano Artico è intrigante”, ha affermato Moshetilo. Abbiamo confrontato i nostri risultati con la circolazione oceanica a basse latitudini e abbiamo scoperto che esiste una forte correlazione con il rallentamento della formazione di acqua densa nel Mare del Labrador. In un futuro scenario di riscaldamento, la circolazione profonda in questa regione subartica dovrebbe diminuire a causa dello scioglimento della calotta glaciale della Groenlandia. I nostri risultati indicano che possiamo aspettarci più atlantismo in futuro a causa del cambiamento climatico. “

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Gli scienziati affermano che questi risultati rivelano anche un potenziale difetto nei modelli climatici, perché non riproducono questo slittamento iniziale all’inizio del secolo scorso. “Le simulazioni climatiche generalmente non riproducono questo tipo di riscaldamento nell’Oceano Artico, il che significa che c’è una comprensione incompleta dei meccanismi alla base dell’evento”, ha detto Tommaso.

Si affidano a queste simulazioni per prevedere i futuri cambiamenti climatici, ha detto, “ma la mancanza di dati che suggeriscano che l’Oceano Artico si sta riscaldando era un pezzo mancante del puzzle”.

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