Dicembre 2, 2021

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Ecco un cervello che ha 310 milioni di anni

È molto ben conservato! Le possibilità di trovare tessuti molli ossificati fragili come quello di un organo sono molto scarse: 1 su un milione!

Per questo, devono essere intrappolati nell’ambra o devono essere soddisfatte condizioni geologiche molto specifiche. Tale è stato il caso di questo fossile di un Limulid, una famiglia di artropodi marini che assomiglia a un granchio a ferro di cavallo, trovato ad Amazon Creek, Illinois (USA). 310 milioni di anni fa, il suo sistema nervoso centrale era ricoperto da vermi di ferro prima di crollare. Lo spazio lasciato dall’organo è stato poi riempito con un minerale argilloso bianco, la caolinite, che ha permesso di preservare tutti i dettagli, come uno stampo. “Fino ad allora, non avevamo mai identificato un cervello antico in questo gruppo di artropodi”, indica Russell Bicknell, un paleontologo dell’Università del New England, in Australia, e coautore dello studio. I ricercatori hanno anche notato, con stupore, che la struttura cerebrale di questo campione Eupropops danae, una specie estinta, differisce leggermente da quella dei moderni granchi a ferro di cavallo.

>> È vero che usiamo solo il 10% del nostro cervello?

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