Febbraio 8, 2023

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Alla scoperta di una rete di regioni cerebrali comuni a 6 malattie mentali

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Non è raro leggere che i serial killer rappresentano diversi disturbi mentali contemporaneamente. Ma anche senza essere un serial killer, le persone con disturbi mentali minori possono esibire i criteri alla base di molte malattie. Questo è il motivo per cui i ricercatori americani hanno condotto le indagini e hanno scoperto una rete comune di regioni del cervello che causa molte malattie mentali. Significativi progressi nella comprensione di questo flagello e nello sviluppo di futuri trattamenti e terapie.

Secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS), il 25% della popolazione mondiale ne è affetto prima o poi nella vita a causa di problema mentale. Inoltre, i disturbi mentali sono la terza malattia più comune dopo cancro e il Malattia cardiovascolare.

In Francia si stima che ogni anno una persona su cinque soffra di un disturbo mentale, ovvero 13 milioni di francesi. A settembre 2021, il 47% presentava sintomi depressivi e 1 francese su 4 presentava sintomi da moderati a gravi.

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Dovresti sapere che il termine malattia mentale o psicologica, noto anche come disturbo di salute mentale o disturbo mentale, si riferisce a una vasta gamma di problemi di salute mentale. È un disturbo clinicamente significativo, più o meno grave, della cognizione – il modo di pensare -, della regolazione emotiva o del comportamento di un individuo. Possiamo citare depressionedisturbi d’ansia, Schizofreniadisturbi alimentari e comportamenti di dipendenza.

Tuttavia, i ricercatori hanno notato una sovrapposizione di sintomi e criteri tra diverse malattie psichiatriche, suggerendo un’origine eziologica comune. Recentemente, gli scienziati del Brigham and Women’s Hospital hanno studiato quattro set di dati neuropsichiatrici preesistenti e pubblicamente disponibili. Hanno identificato una rete di regioni cerebrali alla base della malattia mentale. I loro risultati sono pubblicati sulla rivista La natura del comportamento umano.

6 disturbi mentali condividono un’origine cerebrale comune

I ricercatori si sono concentrati su 6 disturbi psichiatrici in particolare: depressione, ansia, schizofrenia, Bipolareil Dipendenza da cose e disturbo ossessivo-compulsivo (DOC). Per identificare i punti in comune, hanno analizzato una serie di dati cerebrali strutturali di oltre 15.000 controlli sani e pazienti con diagnosi di uno dei disturbi mentali elencati.

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Hanno quindi riscontrato una diminuzione della materia grigia nel cingolo anteriore, una regione associata alle emozioni, e nell’isoletta, che è associata all’autocoscienza. Queste due aree del cervello sono comunemente associate a malattie mentali. Tuttavia, solo un terzo degli studi ha mostrato una riduzione della materia grigia in queste aree. Inoltre, il Malattie neurologiche Ha anche mostrato una diminuzione della materia grigia in queste stesse regioni.

Per chiarire le loro osservazioni tra malattie psichiatriche e neurodegenerative, l’hanno confrontata con una mappa esistente delle connessioni del cervello umano, la rete neurale. Poi hanno scoperto una rete di materia grigia inferiore, che è comune a tutte le diagnosi di malattia mentale. Quindi chiamano questa rete “diagnostica incrociata”.

Danni fisici e disturbi mentali

Successivamente, gli autori hanno studiato le cartelle cliniche di 194 veterani della guerra del Vietnam, che hanno subito una lesione fisica al cervello, per testare e determinare se i problemi di salute mentale fossero effettivamente collegati a queste specifiche regioni del cervello.

Nello specifico, i ricercatori hanno coperto le lesioni sulla rete di diagnosi transitoria che hanno creato e hanno scoperto che il danno indotto da lesioni nella rete era associato a una maggiore probabilità di sviluppare più disturbi psichiatrici. Inoltre, dalle lesioni osservate, hanno costruito una nuova rete, che sorprendentemente si è rivelata molto simile alla prima rete (basata sull’atrofia della materia grigia), sebbene fosse derivata da un set di dati completamente diverso.

Joseph J. Taylor, MD, PhD, direttore medico per la stimolazione magnetica transcranica presso il Brigham’s Center for Brain Circuit Therapies e psichiatra associato presso il Dipartimento di Psichiatria di Brigham, spiega in rapporto : « Abbiamo scoperto che il danno a queste regioni – il cingolo anteriore e l’insula – è associato a un minor numero di malattie psichiatriche, quindi l’atrofia di questi cingolo e insula può essere una conseguenza o una compensazione piuttosto che una “causa” di una malattia psichiatrica. ».

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Pertanto, le analisi degli autori indicano che la corteccia parietale posteriore è il nodo della rete cerebrale più probabile all’origine della malattia psichiatrica. Hanno ufficialmente confermato questo fatto utilizzando i dati delle ablazioni neurochirurgiche di pazienti con malattie mentali gravi e incurabili.

In altre parole, nelle persone senza problemi di salute mentale, le regioni posteriori del cervello inibiscono le regioni frontali, mentre nelle persone con danni nelle regioni posteriori, le regioni anteriori diventano iperattive, il che può portare a malattie mentali e restringimento dei tessuti – atrofia materia grigia menzionata in precedenza.

Identificando questa specifica rete diagnostica psichiatrica, il team presenta una nuova strada per studi di follow-up e analisi di set di dati MRI esistenti per determinare se i modelli di attivazione neurale seguono lo stesso circuito.

Taylor prevede inoltre di utilizzare la stimolazione magnetica transcranica per modificare la rete, in particolare utilizzando la regione parietale posteriore come bersaglio. E conclude: I disturbi mentali sono disturbi del cervello, e ora stiamo appena cominciando ad avere gli strumenti per studiarne e modificarne i circuiti di base. Potrebbe esserci più in comune tra questi disturbi di quanto pensassimo inizialmente ».

Fonte : La natura del comportamento umano